Helena

Purjelaivasäätiön purjekoululaivahankkeen suunnittelu käynnistyi vuonna 1987, jolloin nähtiin selkeästi tarve hankkia suurempi koulualus. Hanketta sysäsi eteenpäin hallituksen tietoon tullut ranskalaisten 110 jalkaisen purjealuksen sarjavalmistushanke. Sarjan suunnittelijan Ribadaeu Dumas´n tapaamisen yhteydessä tutustuttiin ensimmäiseen valmistuneeseen alukseen kuunari Val de Marneen. Säätiön hallitus innostui aluksen sopivuudesta koulualukseksi. Suunnittelu tiivistyi talvella 1990 – 91. jolloin kartoitettiin mahdolliset rakentajat, tarkennettiin aluksen ja varustuksen yksityiskohtia sekä käytiin laajaa keskustelua takila- ja purjeratkaisuista.

Ylläpitolaskelmissa päädyttiin siihen, että aluksen tulee tarjota toimintaympäristö ja majoitus maksimissaan 24 oppilaalle ja neljälle miehistön jäsenelle. Lisäksi vaatimuksina oli, Suomen rannikkoa ajatellen, että syväys ei saa ylittää kolmea metriä. Samalla aluksen pitää olla valtamerikelpoinen ympärivuotisen toiminnan mahdollistamiseksi.

Suunnitelmaa tarkennettiin arkkitehti Christer Johanssonin kanssa. Alusta muun muassa pidennettiin ruorin takaa puolellatoista metrillä ja bogspröötin pituutta lisättiin purjetasapainon saavuttamiseksi. Ennen telakoille lähetettävää tarjouspyyntökierrosta käytiin asiantuntijoiden kanssa keskustelu aluksen runkomateriaalista. Alumiinillakin oli vahvat kannattajansa.

Telakaksi valittiin Uudenkaupungin telakka, ja sopimus rakentamisesta allekirjoitettiin 28.6.91. Aluksen valvojaksi tilaajan puolelta kutsuttiin Rami Siiro. Alus laskettiin vesille 8.5.1992 ja kummiksi lupautunut tasavallan presidentin puoliso Tellervo Koivisto, antoi alukselle nimen Helena. Alus luovutettiin tilaajalle 7.7.1992 ja ensimmäiselle nuorisopurjehdukselle alus lähti 11.7. Uudestakaupungista osallistuakseen Cutty Sark Tall Ships Racen kilpailuosuudelle Ruotsin Karlskronasta Kotkaan. Kuunari Helena herätti laajaa ihailua ja huomiota ensiesiintymisestään lähtien kaikkialla mihin se purjehtikin.

This flag ship of the Finnish Sail Training fleet represents the centre of youth work combining adventure pursuits under sail.
She first took part in the Tall Ships Races in the Baltic in 1992 and has entered several times since.
The schooner “Helena” has proved herself to be a fast and seaworthy sailing boat by virtue of her stylish construction and rigging; she is a prime example of the high standards in the Finnish art of boatbuilding.

Luokka: B

Class: B

Kotisatama: Uusikaupunki, Suomi

Home port: Uusikaupunki, Finland

Valmistumisvuosi: 1992

Year built: 1992

Takilatyyppi: Kuunari

Rig: Bm Schooner 2

Pituus: 39,28 m

Length: 39,28 m

Korkeus: 35,48 m

Height: 35,48 m